古希腊文化杂谈

风清扬斈 13年前 (2006-10-18) 历史札记 24476 0
古希腊文化杂谈
                        一提到希腊,现代有文化修养的人就显得亲切、熟悉。----黑格尔
    一、希腊----人类文明五大发源地之一
    在漫长的人类社会的发展过程中,特别是阶级社会诞生后,很多国家、很多民族曾经创造出各具特色的文化与文明。最为著名的就是大家所熟知的所谓四大文明古国,即古埃及、古印度、古巴比伦、古代中国。的确,以尼罗河流域为中心的古埃及,以两河为中心的古巴比伦,以印度河、恒河为中心的古印度,以长江和黄河流域为中心的古代中国的居民借助水利灌溉系统和其它有利的自然条件,在人类历史上比较早的进入阶级社会,并创造出辉煌灿烂的古代文明,推动了人类文明的发展与进步。这些文明的许多成果对当今世界仍有重要影响。中国的四大发明造纸术、指南针、印刷术、火药经阿拉伯人传到西方后,极大地推动了欧洲社会的进步。造纸术传到欧洲后改变了当地只能以羊皮作为书写材料的情况。印刷术西传后,使普通民众也能够受教育,改变了当时天主教会僧侣垄断知识的局面。火药使新兴的资产阶级能够轻而易举攻破象征封建势力的城堡,打败作为欧洲封建势力支柱的骑士阶层。指南针是哥伦布等探险家能够进行远洋探险、进行海外殖民扩张的重要条件。我们现在平时所通行的七天一星期,计数时把圆周分为360度,1小时60分,1分60秒等,就是最早由两河流域的古巴比伦人创造的。当时古巴比伦人认为天上有日、月、金、木、火、水、土七大星星,轮流值日掌握天上的事物,并周而复始,所以叫星期,即星值日的意思。英语中星期天为Sunday,星期一为Monday就是指由Sun(太阳)、Moon(月亮)分别值日。
    日语中星期天写作日曜日,星期一写成月曜日也是这个意思。我们现在使用的历法叫格里高利历,是罗马教皇格里高利十三世于16世纪最终完善的,但其起源却是尼罗河流域古埃及人创造的太阳历。尼罗河贯穿埃及全境流入地中海。其上源有两条支流,最大的支流叫青尼罗河,河水来自夏季多雨、冬季干旱的热带草原地区,水量变化很大。夏季青尼罗河水量大增,使尼罗河下游河道容纳不下,溢出河岸造成泛滥,历史上的尼罗河定期泛滥,给两岸和三角洲地区淤积了肥沃的土壤,为农业生产的发展提供了便利条件,在长期的生产实践中他们注意到天狼星与太阳同时从地平线上升起的时候,尼罗河就开始泛滥,他们还发现两次天狼星与日偕升的时间间隔为365天,他们以此为基础制定了历法,一年12个月,每月30天,余下5天为节日。后来,罗马将军凯撒征服了埃及,就废除了当时欧洲使用的罗马历法(罗马历法每年只有10个月),以埃及太阳历为蓝本创造了新历法,一年12个月。罗马人认为奇数是幸运数,所以定奇数月为大月31天;偶数月为小月,30天,这样一年366天,多了近一天。怎么办呢?古罗马执行死刑都定在2月,2月被认为不吉利,多出的一天就从2月减去,2月变成了29天。凯撒的继承人奥古斯都出生在8月,只有30天,又是偶数,所以这位皇帝又从2月中取了1天加到了8月,8月变成了31天,2月只剩下28天了。(July由Julius即裘力斯·凯撒的名字演变而来,August即奥古斯都)凯撒历法一年365.25天,比实际回归年多了11分14秒,到16世纪相差竟达10天之多,当时罗马教皇格里高利十三世于1582年将历法进行整顿,才形成今天的历法。我们现在使用的0---9十个自然数被称为阿拉伯数字,但其实并不是阿拉伯人发明的,而是由古代印度人发明的,只是经阿拉伯人传到西方,才被人们称为阿拉伯数字的。所以四大文明古国这种说法有一定的道理,但这种说法不全面、不科学,因为它忽视了可以说是对人类发展起最大推动作用的一种文化,那就是古代希腊文化。
    著名学者罗素曾经说过:希腊文化、基督教和工业文明是西方文明的三大支柱。的确古希腊文化可以说是西方文明的摇篮,它具有超常的渗透力和无限的生命力,不时被后起的文明吸收、改造,从而成为人类共同和永远的瑰宝。可以说我们在日常学习与生活中仍能感受到这种影响,我在这里举几个大家所熟知的例子,英语中音乐的单词是Music,起源于希腊神话中的女神Muses<缪司>,传说缪司是音乐和诗歌女神。Gold apple在英文中是祸根的意思,因为希腊神话中有一位纷争女神扔下金苹果,让三位女神赫拉、雅典娜和阿芙罗狄去争天下最美丽的女神而导致了特洛伊战争。Sphinx在英语中意思是难解之谜的意思,它起源于底比斯的狮身人面的怪物斯芬克斯向人们不断地提出稀奇古怪的问题,回答不出就会被摔下悬崖。大西洋的英文叫Atlantic,源于古希腊的英雄阿特拉斯----普罗米修斯的兄弟,被罚着头顶肩扛巨大的地球,永远不准放下,传说这位顶天立地的大力神在极远极远的西边,人们看到大西洋海域宽广,以为是阿拉持斯的栖身之所。Academy在英文中有学院的意思,起源于当时柏拉图曾在雅典附近的阿卡德米开设学园,传授哲学与科学知识(还有Euroup等可举例)。在全球有巨大影响的现代奥运会与古希腊文化紧切相关。古代希腊神话传说:居住在奥林匹斯山上的天神宙斯主宰天地万物,整个世界,为了表达对宙斯的崇敬祈求,希腊人在奥林匹亚举行了盛大祭祀,他们进献牛羊,载歌载舞,同时进行短跑竞赛活动,到公元前776年<我国周朝时期>,希腊规定每隔4年在奥林匹亚举行一次竞技大会,也就是运动会。最初只有短跑,以后有摔跤、掷铁饼、投标枪、赛马赛车等,优胜者要戴上有月桂编成的王冠,即桂冠。他们受到人们的崇敬和爱戴。最著名的诗人向他们奉献赞美诗、艺术家为他们建造雕像。奥林匹克运动会是当时希腊生活中极为重要的事件,甚至战争也要为运动会让路,运动会期间,交战双方暂停进攻。到公元394年,征服希腊的罗马皇帝狄奥多西下令禁止比赛,奥林匹克运动会从此中断。间隔了1500多年后,经过法国人顾拜旦的倡议和努力,公元1896年奥运会又在雅典恢复,仍然是4年一次,分别在不同的国家举行,而且参加者不再限定是希腊人,奥运会已成为全世界瞩目的体育盛会,它把竞争和友谊、冲突与和平完美地结合在一起,古代希腊人为我们留下了宝贵的文化遗产与精神财富(有时间可将法国人为什么要恢复奥运会的原因讲清楚)。
    二、古代希腊文化的主要成就
    我们所说的古代希腊比现在希腊的范围要大些。它包括希腊、爱琴海和爱奥尼亚海上的诸多岛屿、小亚细亚和黑海沿岸的某些区域。事实上,古代希腊不象四大文明古国,它从来没有形成统一的国家,它由200多个城邦国家组成。这些城邦国家一般以一个城市为中心,包括周围地区。因为希腊境内多山,中间分布一些平原,在当时的条件下很难形成统一的国家。但他们有着共同的语言、宗教信仰和相同的生活方式。在众多的城邦国家中,以雅典和斯巴达城邦国家最强大,最负盛名,特别是雅典。在19世纪70年代以前,欧洲人所知的希腊文化是公元前11世纪以后的文化,即荷马时代以后的文化,特别是古典时期的文化(公元前5---4世纪)。19世纪70年代后,德国学者谢里曼根据特洛伊战争的有关传说,
    在小亚细亚及南希腊进行考古发掘,取得了惊人的成果。以后,英国考古学家伊文思博士在雅典买到了一些小石块,这此小石块被希腊妇女戴在身上当护身符用的。他对石块上刻画的一些符号感到好奇,他来到克里特岛,收集到更多类似石块,他断定这是古希腊的文字。随后他组织了150多人连续挖掘9个星期,终于掘出了现代历史研究上最丰富的宝藏----传说中的米诺斯宫殿<米诺牛与爱琴海的传说可展开>。在其废墟中又发现了数千块图记和泥板,上面刻画的文字与小石块上面的文字完全相同(类似于中国甲骨文的发现,有时间可展开讲)这就是被人们称的线型文字A型。以后,有许多学者陆续到希腊进行了富有成果的挖掘,发现了另外一种古希腊文字----线型文字B型,并由英国建筑师文特里于1952年成功释读。这些成就大大丰富了古希腊文化的内容,使希腊成为世界文明五大发祥地之一,时间可追朔到公元前2000年,大致相当于我国第一个奴隶制国家夏朝的建立时候。古代希腊人的文化成就到底有哪些呢?可以说是博大精深,浩如烟海。这里只能择要而谈。
    《荷马史诗》是欧洲文学史上的第一座丰碑,相传是盲人诗人荷马所作,包括<<伊利亚特>>和<<奥德赛>>两部。<<伊利亚特>>讲述的是特洛伊战争最后阶段的有关战事。<<奥德赛>>讲述的是英雄奥德修斯在特洛伊战争结束后回到故乡时所经历的种种磨难。荷马史诗至今在欧洲有广泛的影响,马克思曾经常给子女们朗读荷马史诗,其故事在欧洲也说是家喻户晓,孺妇皆知。史诗的语言不仅如诗如画的优美,有震撼人心的力度,深刻隽永的哲理,更可贵的是从所刻画的一系列的人物中闪烁着人文主义精神。史诗肯定了人的尊严、力量和价值,肯定了人生活、斗争和活动的积极意义,肯定人的自由、平等的关系和奋斗精神。史诗的内容还成为了以后众多作家、艺术家创作的源泉。<<伊索寓言>>据说是希腊奴隶伊索创作的。伊索以其才智受到主人的赏识,并获得人生自由,被允许可四处经历,广博的见识和丰富的才学使伊索创作出一个个精彩而又耐人寻味的小故事。<<龟兔赛跑>>、<<农夫和蛇>>、<<狐狸与葡萄>>、<<乌鸦和狐狸>>等许多故事,采用拟人化的手法,赋予各种动植物及无生物以人的思想、性格与语言,构成一个活生生的世界。有的遣责了社会上人压迫人的不合理现象,有的歌颂了劳动人民的智慧,有的表达了对自然与社会的看法。故事语言浅显,寓意深刻。为后来的欧洲寓言创作奠定了坚实的基础。17世纪法国拉 ·封丹 和19世纪初俄国人克洛雷夫的寓言创作深受<<伊索寓言>>的影响与启示。<<伊索寓言>>被世界各国人民所熟悉。古希腊的戏剧非常发达,现代世界戏剧就是从古希腊戏剧发展而来。最初的戏剧演出只有一个演员和一支合唱队,这种演员还演多个角色,后来演员增加到了两个并有了道具与背景设计。以后演员逐渐增加并且有了画画的布景。当时政府对看戏者给予津贴,每年评选出桂冠戏剧家。埃斯库罗斯的<<奥瑞斯提亚>>、索福克勒斯的<<俄狄浦斯王>>、欧里庇德斯的<<美狄亚>是世界文学天空中永远闪耀的星星<视情况适当展开>
    古希腊建筑的成就非常突出,其建设造型、艺术风格、艺术原则影响欧洲2000多年的建筑史。他们善于用柱廊、建筑的基座、柱子和屋檐等各部分的组合都有一定的格式叫柱式。古希腊有三种柱式:多利亚柱式、受奥尼克柱式和科林斯式。多利亚式造型粗壮浑厚有力;爱奥尼亚式造型优美典雅;科林斯式造型纤巧华丽。在公元前5世纪修筑的雅典卫城是古希腊最高成就的具体体现,庄严、和谐、精致、爽朗。
    在科学方面,古希腊人吸收了古代埃及和古代巴比伦等科学文明的遗产,并加以发扬光大,创造了辉煌的科技成就。数学方面,被称为西方历史上第一个哲学家和第一个科学家的泰勒斯提出了圆周被直径等分、等腰三角形两底角相等、两直线相交时对角顶角相等等原理;毕达哥拉斯发现了毕达哥拉斯定理即我国所称的勾股定理,他和他的学生发现并证明了三角形内角之和等于180度。尤其要指出的是数学家欧几里德,把前人的数学成果加以系统地整理和总结,以缜密的演绎逻辑地建立在一些公理上的初等几何学知识构成了一个严密的体系,写成了<<几何原本>>,这本书在印刷术发明后,被翻译成各种文字,对哥白尼、伽利略、牛顿等伟大的科学家以巨大影响。即使是爱因斯坦也对他的严密的体系惊叹不已。我们现在所学的平面几何知识大多来自这本书(怎样传到中国可展开)。物理学方面大家熟知的阿基米德发现了浮力定理,利用物质的密度、体积和重量的相互关系,辨别了王冠金子的纯度。他还完善了杠杆原理,发明了许多作战机械。他的名言“给我一个支点,我可以撬动地球”充满了人类的自信与力量。当罗马士兵攻入希腊闯进他家里时,他正沉迷于一道数学题的演算,他请求罗马士兵再给他几分钟把题算出来,结果未被允许而被当场杀害。他置之生死于度外的献身科学的精神一直为后人所敬仰。医学方面,希波克拉底被称为“西方医学之父”,他的最大贡献在于使医学摆脱了巫术的支配,以理性的态度对待生命,采取科学的方法治病。他从临床实践出发,创立了体液理论,他认为,人身上有四种体液,即血液、粘液、黄胆汁、黑胆汁共同维系着人的生命,相互调和,在平衡的状态下,人体就健康;如果平衡被破坏,人就会生病。这个理论成为西医学的理论基础。他不仅医术高超,医德更为高尚,现在西方国家的医生在从业前都要以希波克拉底誓言宣誓,誓言要医生宣誓处处为病人着想,为自己的神圣使命付出更大的努力。天文学与地理学方面,他们提出了地球是一个圆球的概念,构造了宇宙模型(毕达哥拉斯学派),首次使用“地理学”这一术语;根据印度洋与大西洋潮汐相似的原理,提出两洋相通之说,并主张地圆说(埃拉托斯特尼)。有一位科学家(阿里斯塔克)首次提出太阳中心说,他指出如果把太阳当作是行星系的中心,行星绕太阳转,那末一切天体运动便易于理解了。这是天才的预见,哥白尼思想的源头。
    最后还应该值得一提的是古希腊的哲学成就。“哲学”一词源于古希腊,其本义是“爱好智慧之学”,因为那时候各学科还未从哲学中完全分离出来。泰勒斯说过一句哲学上的名言:“水是万物的本原”,这句话不仅追究万物的共同本源,而且力图从自然界本身说明自然界而不求助于超越于自然界的事物。赫拉克里特认为万物的本原是火,他认为过去、现在和未来永远是一团永恒的活火,按规律燃烧又按规律熄灭,旧火熄灭新火燃烧,故万物生生不息。“人不能两次踏进同一条河流”则是影响极深极远的辩证法名言。德谟克利特则是古希腊原子论的集大成者,主张世界是统一的,自然现象可以得到统一的解释-----世界万物是原子构成的,原子是世界的共同基础。由于原子在形状、大小、数量组成上的不一致,因而形成了世界上形态各异、丰富多彩的事物。作为原子这一基本物质单元的认识可能与挥发、气味和蒸发等现象的观察者有关,因此这些现象中都存在看不见的物质微粒运动。在遥远的年代,在简陋的条件下,他们凭自己的理性构想出感性的物质世界背后的原子世界,这些思想为近代原子论的诞生提供了启发。苏格拉底、柏拉图、亚里斯多德等科学与学术巨人的文化成就更标志着古希腊文明的空前繁荣。
    三、早期资产阶级为什么要“复兴”古代希腊文化
    埃及名城亚历山大在当时是一座希腊化的城市,罗马大将军凯撒攻打埃及时,于公元前47年纵火烧毁了近三个世纪来收藏了70万卷图书的亚历山大图书馆。392年,罗马帝国的一些基督徒又纵火焚烧了藏书30多万件的希腊文稿的神庙。592年东罗马皇帝下令封闭了雅典的所有学院。随着亚历山大图书馆被烧毁和柏拉图学院被封闭,整个欧洲在学术上、科学上、思想上陷于黑暗中。从此以后的几百年间基督教神学统治着人们的思想和整个社会生活。基督教认为上帝创造了世界和人,而人是有罪的,人的一生应该赎罪,要赎罪必须信仰上帝。<<圣经>>就是上帝启示的记录,一切言行都要以<<圣经>>为准绳,对<<圣经>>不能有丝毫的怀疑。教会以为如果没有对上帝的信仰,任何科学研究不仅是徒劳的而且是对上帝的亵渎,应该受到谴责与惩罚。所谓知识就是关于上帝的知识,一切与上帝无关的知识都是无用的。为了压制先进的思想,迫害进步科学家,教会设立了“宗教裁判所”,据不完全统计,各类宗教裁判所先后残害了至少50万名主张思想自由的人士与科学家。教会垄断了一切文化知识,成为维护欧洲封建统治的支柱,古希腊文化被教会蒙昧的灰尘尘封了几百年。
    随着经济的发展,资本主义萌芽开始在西欧的一些地方出现,早期的资产阶级也随之形成。为了维护自己的利益,早期的资产阶级迫切需要有自己的文化与意识形态来反对封建神学。他们的一些人便借助复兴古希腊罗马的古典文化为名,在实质上掀起了资产阶级的思想文化运动----文艺复兴运动。古希腊文化是怎样在中世纪教会占统治地位的恶劣情况下得以保存的呢?早期资产阶级的代表人物为什么要借助古希腊文化来表达自己的思想、意志与愿望呢?
    在西欧,主要在意大利,部分古希腊罗马典籍由于残存在一些古代图书馆里而得以保存。地中海世界在过去曾建有许多图书馆,有国家的、教会的以及个人的。虽历经劫难,仍有许多文化典籍劫后余生被保存下来。其次阿拉伯人在其昌盛时期曾大规模搜集、整理和翻译古典文化作品。阿拉伯人是一个善于向外国学习的民族,同时也由于它所处的特殊的地理位置,阿拉伯人的活动促进了许多民族文化的交融。8---10世纪,阿拉伯人掀起了规模宏大的翻译运动,主要是翻译希腊、罗马古典作品,并由零星的私人翻译发展到国家有组织的翻译,国家对翻译实行奖励制度。有一个哈里发创建了著名的学术机构“智慧馆”,兼图书馆、科学院、翻译局三种职能,并附设天文台。据研究,阿拉伯人的翻译成果成为后来研究古希腊学术思想的主要来源。第三西罗马帝国灭亡后,以君士坦丁堡为中心的东罗马帝国保存了一些古代希腊罗马作品。当君士坦丁堡被土耳其人攻陷之前,许多学者抱着古典作品的手稿或手抄本纷纷前往西欧避难,其中多数到了意大利。希腊文化的遗存构成了文艺复兴时期古典文化复兴的文化基础。这里我着重要谈的是文艺复兴时期资产阶级的人文主义者从古希腊文化中挖掘了哪些因素来反对封建统治为资产阶级的利益而服务的。从而使中世纪教会的幽灵在它辉煌成就面前一扫而光的。
    首先,古希腊文化中蕴涵丰富的人文精神。不管是在文学作品中,还是在雕塑等艺术作品中,或是在宗教社会活动中,或在学术著作中,人本主义精神都能得到鲜明的体现。哲人学派的代表人物普罗塔哥拉有句名言“人为万物的尺度”。修昔底德一再通过他人之口阐明这样的思想:“人是第一重要的,其它一切都是人的劳动成果”,他一再赞叹人的非凡活力和主动精神,指出:“使我们的城邦光明灿烂是这些人和类似他们的人的勇敢和英雄气概”。希腊神话中有众多有关神和英雄传说,赫拉克里斯、阿喀疏斯、俄底修斯、赫克托尔等或骁勇刚烈、或足智多谋、或视死如归,他们在神的面前一点都不渺小、都不自卑,敢于与神抗争,并屡次获得胜利。希腊虽然有宗教,奉信多神信仰,神无所不在、无处不包,但人主神次。希腊人中的专职神职人员很少,没有形成有组织的僧侣阶层,他们在社会生活中不起重要作用。古希腊的宗教中心是特尔斐神庙,特尔斐神谕虽有一定的权威,在人们心中享有较高的地位,这只是一种形式,实际作用相当于一个被涂上神圣色彩的咨询机关,并不具备宗教教义和宗教教条的功能。特尔斐神庙上铭刻的最有名的一句话是“人啊,你要认识你自己”,它把对人的认识而不是对神的崇拜放在第一位。古希腊的人是自由的,很少受神的羁绊,甚至人与神的地位是对等的。而且希腊的神不同于其它许多地区神的形象。人性十足,充满了人情味,七情六欲,无不具备,譬如天后赫拉的嫉妒,众神之王宙斯对爱情的不专等等,不一而足。而大多数民族的神道貌岸然,至圣至尊,不食人间烟火。大家可能熟悉的雕塑作品<<掷铁饼者>>(米),极为生动地刻划出体育运动员在铁饼掷出前一刹那间的姿态,充分表现出男性阳刚之美。米洛斯的断臂美神----维纳斯女神像,上身部分以裸体、下身裹着衣裙,形象优美、健康,散发着温柔、幽雅的迷人气息。这两幅作品都体现了对人体的赞美。古希腊人还(伊壁鸠鲁)认为,人的最高幸福是快乐,任何人都有追求欢乐的权利。在追求快乐的过程中,对欲望予以适当的满足。所有这一切与中世纪基督教会所宣扬的人要绝对信仰与服从上帝,人终生要忍受苦难才能赎罪的禁欲主义、蒙昧主义思想是根本对立的。
    第二,古希腊商品经济发展得比较充分,在部分城邦如雅典,则超越了自然经济成为国家经济生活中居支配主导的地位。在古希腊不象古代中国那样重农抑商,只重视农业,轻视甚至抑制工商业,把农业与工商业对立起来。古希腊人重农亦重商,农商并重,不把农业与工商业对立起来。虽然在部分贵族或具有贵族意识的人那里也有轻商思想,但仅仅是一种基于道德角度的职业歧视,而不同于中国历史上基于产业排斥角度的轻商思想。他们不以经商为贱,而以经商为荣。许多城邦的政权掌握在奴隶主贵族的手中而不是掌握在土地奴隶主贵族手中。他们推行重商政策更促进了全社会的重商思想。公元前6世纪初雅典的执政官梭伦在改革时按财富多少把全体公民分为四个等级,按等级享有相应的政治权力,这项改革为新兴的工商业奴隶主阶级取得政治权力开辟了道路,从法律上承认了从事工商业活动的人的地位和作用。梭伦本人是商人,他还采取许多措施促进雅典手工业和商业的发展,他规定凡外国人具有各行业专长,欲携眷永久定居雅典者可获公民权。凡父亲未传授其子一技之长者,儿子对父亲无奉养义务。国家的重商政策反过来又促进了商品经济的发展。公元前5世纪时雅典成为工商业辐辏的大都市,而它的外港庇拉优斯则成为地中海航运的中心,帆樯林立,百货堆积如山。他们的商船满载着殖民者、工艺品、葡萄酒和橄榄油开往黑海沿岸、埃及、西西里岛以及意大利半岛的南部,而从那些地方输入大宗的奴隶、粮食、牲畜、皮革、木材等。雅典城内的手工业非常发达,每一行业内的作坊制造已有相当精细的分工。繁荣的经济生活带来了昌盛的文化生活,是古代希腊文化辉煌灿烂的基础,古希腊人的商品经济达到古代世界的最高水平。而商品经济正是近代社会经济的基本特征,在文艺时期时代,发展商品经济也是早期资产阶级的愿望。
    第三,在政治领域,古希腊人的建树更令后世景仰。他们建立了世界上最早的民主国家并实行公民的直接民主制。一切官职均由选举或抽鉴产生,废除了权力世袭和权力垄断现象,废除特权制度。古希腊人的民主政治体现了三权分立的原则,体现了主权在民的原则和政治上人人平等的原则。当然希腊的民主政治在本质上依然是本国奴隶主贵族范围内和本国公民范围内的民主,广大的奴隶、外籍客民以及所有妇女,都不能享受这种民主,奴隶在希腊的生活非常悲惨,它有世界上最大的奴隶买卖市场。而且民主政治在各城邦也不平衡,像希腊另外一个强邦斯巴达就缺乏民主,实行的是奴隶主贵族的军事专政。即使是在奴隶主民主政治最发达的雅典民主政治也有一个发展完善的过程,但我们还是可以肯定说希腊民主政治是古代世界最充分、最完备、最典型的民主形式。
    我们来大致比较一下,埃及奴隶制国家的最高统治者被称为法老,法老是古埃及的奴隶专制主义的君主,具有法律、行政、财政、军事、宗教等一切方面的无限权力,实行独裁统治。法老的敕令就是法律。他有权任命、提拔中央和地方官吏,官吏见法老时,匍匐于地敬拜,以亲吻法老的鞋为荣。法老拥有全国的土地,是军队的最高统帅。法老特别借助宗教的力量来强化专制统治,法老不仅是世俗的最高统治者,又是众神在人间的代表,被称为太阳神的子孙。高大雄伟的金字塔成为他们权力的象征,成为他们统治地位神圣不可侵犯的证明。中国奴隶社会的最高统治者被称为“王”,作为我国奴隶制强盛时期的西周在政治上实行的是分封制。周王把贵族、功臣、主要是王室成员分封到各地做诸侯,建立诸侯国。诸侯虽然是诸侯国的最高统治者,但所有诸侯必须效忠周王,要向周王交纳贡物,随时带兵跟随周王打仗,保卫王室。奴隶主贵族虽然可以得到大片土地----井田,但土地的所有权却属于国王,诸侯、贵族只有使用权,可以世袭,但不能转让与买卖,这就是中国古书上所说的“普天之下,莫非王土;率土之滨,莫非王臣”。此外,中国的宗法制对人们的生活、思想等有极大的束缚和影响。古代埃及、中国奴隶制社会是根本没有民主政治可言的。
    我们现在再来看一下希腊雅典的政治情况。雅典的民主政治经历了几百年的发展与演变,这里要谈的是几位重要当政者对雅典民主作出的突出贡献。第一是我们前面提到过的梭伦,公元前6世纪担任雅典第一执政官,他创立了陪审法庭,规定司法案件须由一定数目的陪审员陪审,其能杜绝徇私舞弊,使法治趋于清平。他还在贵州会议之外设四百人组成的议事会向公民大会准备提案,限制贵族的权利。打一个不是十分恰当的比喻,这四百人类似于现代资本主义国家议会的议员。第二是克里斯提尼,他把梭伦时期的四百人议事会发展为五百人会议,所有公民不分等级均可参加,各选区基层单位(村庄)按人口比例确定名额,在合格候选人中抽鉴产生,每个身体健康关心政治的雅典公民,原则上都有当选五百人会议成员的权利。五百人会议的权力更为扩大,除主持公民大会,为公民大会准备议案外,它在公民大会闭会期间负责处理国家日常政务,值日的成员是当天雅典的最高公职人员,可处理一切政务、接见外国使团。他还实行陶片放逐法,陶片类似于现在的选票,它是按公民投票来决定是否对某一公民实行政治放逐。若某人有罪,公民投票时达到一定的比例,就可将某人流放国外10年,这对不受欢迎的头面人物是一个制约。第三就是著名的伯利克里,公元前5世纪是他执政时期。规定除掉将军的职务必须有军事才能的人担任以外,五百人会议的议员和大部分政府官员,都不再以选举的方法来产生,而改用抽签的方式来决定。他还把原来的陪审法庭加以扩大,使之成为一个拥有六千名陪审员的庞大的司法机关,分成了10委员会,这样谁也没有能力、谁也没可以以暴力威胁或贿赂规模如此庞大的司法及立法人员。他还实行公职付酬的办法,使比较贫穷的人可暂时离开自己的生产事务去担任政府的官吏、议员或陪审员。他积极鼓励公民参与公众事务,他说:“我们认为,一个人如果对公众的事务漠不关心,那他就是一个卑劣之徒”。
    以上所述,希腊的奴隶制民主政治与东方等奴隶制国家的君主专制有天渊之别,其中很多政治思想、政治制度对后来的早期市民民主、资产阶级近代民主和社会主义民主有着直接和间接的影响。
    我们推崇古代希腊文化,并无意贬低其它文明的价值,但确实古希腊文化中更多地体现了现代社会的一些特征,具有更多的现代性。这也可使我们更全面地以审慎的眼光来分析比较多样的文明,汲取人类文明的一切优秀成果。

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