揭秘:最初的美洲人是谁

风清扬斈 13年前 (2006-10-10) 网络资料 3034 0
以往,大多数人类学家认为,最初的美洲人是从西伯利亚北部渡过白令海峡到达阿拉斯加的,其年代不会早于五千年以前,他们设想,只有在人类能够发明远航的船只以后,才有能力到达美洲。这种信念根深蒂固,以至于当1929年加利福尼亚州德玛附近一个人类头骨化石出土时,尽管它属于更为远古的地质层,但加利福尼亚圣地亚哥博物馆的人却把它们搁置起来,一晃就过了40年。 

其实早在1926年春,黑人放牛娃乔治·麦克客金在新墨西哥州福尔散的一处干河道发现早在1万年前已绝迹了的巨型古生物鬃犎骨骸。考古学家在这具骨骸中找到了制作精巧的矛叉石尖;接着,1932年新墨西哥州克洛维斯附近,在猛犸象的遗骇里也找到了矛叉石尖,而猛犸大约在一万二千年前就已绝迹;在北美西北部的育空河发现的驯鹿胫骨制作的刮刀,经测定有2.7万年之久。考古新发现不断把美洲人的历史向前推溯,上述的德玛头骨化石从博物馆架子上取下来,经测定其历史有4.8万年。 

考古发现结合地质史研究证实,最初来到新大陆的人并不需要借助船只,而是步行来的。在古冰期,冰河蔓延,海洋水面下降了数百英尺,致使西伯利亚和阿拉斯加之间的白令海峡一度成为大陆桥。那时的广袤冰原在短暂的夏季依然是生机盎然的苔原景观,大群的草食动物迁徙来此,古代的小股猎人跨越陆桥尾随而来,成为美洲最初的移民。 

陆桥在地质历史时期交替出现、湮没,因而判定最初的迁移时间需要综合的考证。目前,大多数考古学家认同至少在五万年以前。 

最初的美洲人过着游猎生活,狩猎工具起初可能是木制的叉矛,一头削尖或嵌以骨尖、石尖,以后更多使用快速的掷矛。当早期印第安人向南迁移到北美中部时,他们原先在北极寒漠使用的工具已不适用于新的环境。温带森林里栖息着许多巨型动物,如猛犸、柱齿象、鬃犎和貘等等。于是新的捕杀和屠宰工具开始出现,到了大约1.2万年前,早期美洲人的狩猎行为已经发展地非常成熟了。具有标志意义的是克罗维斯石尖,这种石尖长3~5英寸,极锋利,最特异的是刃面凿有纵沟,略与现代的刺刀相仿,靠它甚至能穿透巨兽的厚皮。克罗维斯石尖是早期美洲人的独创,在世界其他地方未有类似的发现。 

到了大约一万年前,巨型动物逐渐绝迹了,克罗维斯石尖为灵便的矛枪所替代,以适用狩猎较小型的兽类。这时可供食用的植物浆果、种子及块根等在早期印第安人的食物里越来越占据重要地位。到了大约7千年前墨西哥的高地上开始种植葫芦、鳄梨、南瓜之类,印第安人培育了许多现今遍部各大洲的经济作物和蔬菜品种,对世界农业的发展作出了重大的贡献。 

当美洲与亚洲之间的连接陆桥最后一次消失后,似乎其间的联系也就中断了。然而在哥伦布来到新大陆以前,美洲的古文化发展与亚洲一些地方竟然存在着部分的文化同源性。比如古印度人发明过一种双骰游戏,其规则非常复杂,但墨西哥的印第安人也玩着相似的游戏;加拿大不列颠哥伦比亚省及阿拉斯加的印第安人与新西兰毛利人的帆船、帐篷和图腾柱也非常相似,很难用“巧合”二字来作解释。 

史学家认为,进入人类文明史以后,亚洲人横渡太平洋与美洲印第安人的接触肯定发生过若干次。当然这种接触是零星的,对印第安人文化的发展影响也是有限的。   
  
 

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