英国史笔记

风清扬斈 14年前 (2007-09-15) 历史札记 3521 0


要学好英语,必须懂一点英国史;要了解西方文明,也必须懂一点英国史。最近,我正好在读《为什么是英语》(戴问天,东方出版社,2003),我就以这本书为蓝本,做一点简单的英国史笔记。

1.

根据考古发现,在30万年前,英国就有人类活动。但是,最早有史可查的英国居民是凯尔特人(Celt)。

凯尔特人是一个什么样的民族呢?

可以这样说,当时(公元前一世纪)欧洲最高等的民族是罗马人。罗马人的外面住着日尔曼人,罗马人认为他们是野蛮人。而日尔曼人的外面住着凯尔特人,可见后者在罗马人眼里,大概属于“野蛮人中的野蛮人”。

2.

公元前55年,罗马统帅恺撒攻打高卢(今法国)时,发现海峡这边的凯尔特人得到海峡那边的凯尔特人的帮助。

于是,他决定跨过海峡去教训那些不知好歹的野蛮人。

这是不列颠岛第一次出现在欧洲历史中:公元前55年。

3.

恺撒把不列颠称为Britannia,这是一个凯尔特人的词汇,据考证,意思是“彩绘身体的人”。从此,Britannia就进入了拉丁词汇,引进英语以后被简化为“Britain”。而住在不列颠岛上的那些居民,被罗马人称为“Briton”。

请注意,在法国有一个地名叫“布列塔尼”(Brittany),位于法国的最西面,与英国隔海相望。这清楚的表明了海峡两岸的凯尔特人当年的联系。

4.

恺撒在公元前55年的秋天,登陆不列颠岛。渡海过程中遇到了风暴,登陆后遭到了土著的抵抗,导致进入冬天后,他不得不把军队撤回高卢。

第二年的夏天,他再一次登陆不列颠。这次比较成功,但是他也没在这个岛上久留,依然撤了回来。

总之,恺撒的两次登陆,只是让罗马人知道海的那边有那么一个岛而已。

我有一个朋友现在正在牛津,那我就顺便说说牛津。罗马的史书里,也提到了牛津,说那里是两块大沼泽,恺撒的士兵嫌湿气太重,避而行之。

5.

将近100年后,罗马人终于又想起了不列颠岛。

公元43年,罗马皇帝克劳狄乌斯率领4万人的罗马军团入侵不列颠。从此,罗马开始在不列颠驻军。

公元78-84年间,不列颠正式成为罗马的一个边疆省(frontier province)。

当时,岛上的凯尔特人大概有200~300万,罗马人有6万。罗马人讲拉丁语,不列颠人讲凯尔特语。

6.

不列颠北边的凯尔特人经常反抗罗马人,而罗马人又没有足够的兵力征服全岛。

于是,公元122年,罗马皇帝哈德良决定在罗马人实际控制的边界修筑一条防线。这被称为“哈德良长城”。

20年后,罗马人试图扩大地盘,于是在“哈德良长城”北面又修了一条“安东尼长城”。可是修好以后,发现没有足够的兵力去驻守,不得不又退回“哈德良长城”。

这个时间点,可以大致被看作罗马由攻转守,由盛到衰的转折点。

7.

伦敦是罗马人创造的城市。据说,这是罗马人比照罗马在台伯河上的位置而选择的地点,泰晤士河在这里正好宽到海船可以进入,窄到可以造桥。

8.

进入公元5世纪,罗马帝国迅速衰弱,它再也无力维持不列颠的驻军了。

公元410年,罗马军队从不列颠全部撤离。

公元476年,罗马帝国被日耳曼人灭亡。

9.

罗马人撤离以后,岛上的不列颠人发现,他们自己无法抵抗边境上凯尔特人的骚扰。于是,向罗马求助,但此时罗马已经爱莫能助了。于是,不列颠人不得已请日耳曼人来帮忙。谁知请神容易送神难,日耳曼人来了以后,就不想走了。

最早定居下来的日耳曼部落是“日德兰人”(Jutes)。以后,盎格鲁人(Angles)和萨克森人(Saxons)人,以及其他一些部落也相继登陆不列颠。连伦敦也落入了萨克森人的手中。

10。

日耳曼人定居不列颠以后,当地的凯尔特人也进行了反抗,时间大约是公元491~516年。他们的英雄和领袖就是“阿瑟”(Arthur),他也是后来传说中阿瑟王的原型。

但是,这种反抗并没有持续下去。日耳曼人很快就占据了统治地位,与当地的不列颠人通婚。凯尔特人要么是被日耳曼人同化,要么是移居到威尔士和苏格兰。

11。

日耳曼人在不列颠岛上并没有形成统一国家,而是出现了一系列的诸侯国。一旦与凯尔特人的战争停止,它们之间就开始了互相争夺地盘的诸侯战争。

当时,比较重要的日耳曼诸侯国一共有七个。它们之间的战争从公元7世纪一直持续到了9世纪。公元825年,七国中的威塞克斯打败了其他诸侯国,最终结束了诸侯战争,势力范围基本达到了现在的整个英格兰地区,建立了“威塞克斯王朝”(Wessex Dynasty),后来就演变成了“英格兰王朝”。

12。

英语的起源是日耳曼人的盎格鲁-萨克森语(Anglo-Saxon),这被称为“古英语”(Old English, OE),时间大约是公元5世纪到公元11世纪。这种语言比较接近当时大陆上的日耳曼语,与现在的英语区别很大。

公元6世纪结束的时候,不列颠岛上的语言状况是这样的:基督教士们使用拉丁语,民间则使用日耳曼语。此时,凯尔特语基本上已经没有地位了。

13。

公元8世纪(约在700-750年),出现了一部用古英语写成的英雄史诗《贝奥武甫》(Beowulf),作者不详,这被认为是英语文学的起点。

值得注意的是,这部史诗写的是发生在北欧的故事。

1995年的诺贝尔文学奖得主希尼(Seamus Heaney),曾将这首3000多行的史诗翻译成现代英语,这是难度很大的事情。

14。

威塞克斯王朝刚刚统一不列颠没多久,“北欧海盗”维京人(Viking)就开始入侵这个岛国了。

维京人最初登陆不列颠是在公元780~790年之间。公元850年,他们发动了一次大规模入侵,一下子占领了坎特伯雷和伦敦。盎格鲁-萨克森人有被赶走的危险。

公元871年,威塞克斯的新国王阿尔弗雷特登基,他决定率兵抗击维京人。他后来被称为“阿尔弗雷特大帝”(Alfred the Great)。现在公认,他是英国的第一个国王。英国王朝也从他开创的“盎格鲁-萨克森王朝”算起(公元871-1060年)。

15。

阿尔弗雷特虽然一度战胜维京人,但是991年,威塞克斯最终还是战败,成为了挪威的属国。

1016年,威塞克斯国王去世,伦敦的贵族决定拥立丹麦国王维京人克努特(Canute)为新的威塞克斯国王。这表明,盎格鲁-萨克森人已经逐渐与维京人融合了。


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