认识美国(十三、假日)--仁文先生

风清扬斈 13年前 (2006-09-15) 网络资料 1955 0

认识美国(十三、假日)


国家节庆

美国与许多国家共庆三个国家节日: 复活节、圣诞节和新年。

复活节,通常是在春天的一个星期天,每年的日期各不相同,根据基督徒的信仰庆祝耶稣基督的复活。对基督徒来说。复活节是一个宗教礼拜和家庭团聚的日子。许多美国人按照老传统,把煮熟的鸡蛋涂上颜色,并将装在篮子里的糖果送给孩子们第二天、即复活节星期一;美国总统在白宫草坪上为小孩子们举行年度寻找复活节彩蛋活动。

圣诞节,在12月25日,是另一个基督教节日,纪念基督之子的诞生。即使对许多非基督徒美国人来说,用灯泡装饰屋子和院子。买圣诞树。送礼物和贺卡,已成为传统习俗了。

新年,当然是1月1日。这一节日的庆祝始于除夕夜,届时美国人团聚在一起,预祝来年幸福和发达。

美国特有的节日

八个其它节日是美国特有的 (尽管其它国家也有与其中几个相似的节日)。其中有两个节日与其它几个不同,突出体现了对美国起源的重视,那便是感恩节和7月4日 。

感恩节,在11月的第四个星期四,但许多美国人在第二天星期五也休假一天。以便过一个四天的周末,在这个周末;他们可以长途旅行探亲访友。这个节日可上溯至1621年,即清教徒们来到麻萨诸塞。决心在不受干涉的情况下实践其不同于英国国教的宗教的第二年。

经历了一个严酷的寒冬,他们中有一半人死去,于是便求助于邻近的印地安人,印第安人教他们种植玉米及其它作物。第二年秋天的大丰收使这些清教徒深受鼓舞,他们大摆宴席以示感恩之情。这种宴会便成了美国的传统 ─ 不仅因为许许多多的美国人找到了致富之路、而且还因为这些清教徒为自由所作的牺牲仍然令人神往。时至今日,感恩节宴会几乎总少不了在首次感恩节宴会上摆出的几样食品:烤火鸡、红苺苔子酱、马铃薯和番瓜馅饼。宴会开始前。各个家庭和朋友们通常都要停顿一下。为包括值此机会欢聚一堂之类的幸事表示感恩。

7月4日又叫独立日,旨在纪念美国的诞生 ─ 1776年7月4日签署了《独立宣言》,这一天白天有野餐和爱国主义游行,晚上则举办音乐会和放焰火。到处飘扬着美国国旗(阵亡将士纪念日及其它节日也如此)。1976年7月4日美国各地举行盛大庆祝活动,纪念《独立宣言》诞生200周年。除了感恩节和7月4日外,美国还有六个特有的节日。

马丁·路德·金纪念日:小马丁·路德,金牧师是非洲裔美国神职人员,被认为是一位伟大的美国人,因为他不遗余力地通过非暴力手段来争取所有人的公民权。自1968年他遭暗杀以来,人们在他的生日1月15日举行各种悼念活动。1986年,这一天被1月的第三个星期一取代、这个星期一被宣布为全国性的节日。

总统日 : 直到1970年代中期,乔治·华盛顿这位独立战争英雄和首任美国总统的生日2月22日,一直是全国性的节日。此外,在大多数州,美国内战时期的总统亚伯拉罕·林肯的生日,2月12日,也是一个节日。这两个日子被合并在一起,而这一假日也推而广之,包括了所有已故的总统。这一天被定为 2月的第三个星期一。

阵亡将士纪念日:定在5月的第四个星期一,这一节日在缅怀死者。尽管它起源于美国内战结束之后,但已成为在墓地、教堂及其它公共集会场所举行特别仪式,缅怀历次战争的死难者乃至一般死者的日子

劳工节 : 9月的第一个星期一,这一节日旨在向美国的工人们表示敬意,通常要游行对大多数美国人来说,它标志着夏天假期的结束,而对许多学生来说,它意味着新学年的开始。

哥伦布尔日 : 1492年10月12日,意大利航海家克里斯托弗·哥伦布在新世界登陆。尽管其它许多美洲国家将这一节日定在10月12日,但在美国,它定在10月的第二个星期一。

退伍军人日 : 最初叫第一次世界大战停战日,这一节日原意在向参加第一次世界大战的美国人表示敬意。它定在11月11日,1918年的这一天,第一次世界大战结束,但它现在是向美国参加的历次战争中的退伍军人致意。退伍军人组织要组织游行,美国总统按照惯例,在与美国首都华盛顿波扥马克河隔河相对的阿灵顿国家公墓的无名战士墓上放一个花圈。

其它节日

每年还有两个个日子,尽管不是假日,但在美国也引发出丰富多彩的庆祝活动。.2月14日的圣瓦伦丁节(以早期基督教殉难者的名字命名),美国人送礼物(通常是糖果或鲜花)给他们的情人。10月31日,万圣节前夜(诸圣或万圣节前夜)美国儿童穿上滑稽或吓人的服装玩"不请吃就捣蛋" 的游戏敲邻居家的门。邻居们给些糖果小礼物或钱来打发他们。成年人也会穿上特制的服装参加万圣节聚会。

美国各种族群体在对他们有特殊意义的日子举行庆祝活动。尽管这些日子并非全国性假日。例如,犹太人在9月过新年,大多数雇主为了表示尊重,允许犹太人在犹太新年放假。爱尔兰裔美国人在3月17日举行活动纪念故国圣人圣帕特里克,这是一个欢乐的日子,许多美国人身穿绿色服装,向 "绿宝石岛" 致敬。而在新奥尔良和路易斯安那,大斋节首日前一天(冬末基督教斋季开始的前一天)要举行盛大的庆祝活动,有大规模的游行和狂欢。正如这一节日法文名称所示(法文原意为"肥胖的星期二",这是表示忏悔的斋季前可以大吃大喝的最后一天),这一传统可上溯至法国移民在这座城市建立定居点的时期。美国其它地区还有许多这类民族节日,而纽约市的民族节日更是丰富多彩。

应当指出的是,由于美国政府有许多级,在某个节日哪些公共和私人设施开放让人摸不着头脑。日报消息灵通,可提供一般信息,但有疑问的参观者最好提前询问信息。

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