认识美国(九、社保)--仁文先生

风清扬斈 13年前 (2006-09-19) 网络资料 1996 0

认识美国(九、社保)


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美国经济制度的基础是私人和自由的企业,美国人极为推崇作家和演说家拉尔夫.瓦尔多.爱默森提倡的"自立"精神。事实上,大多数美国人以能够自食其力为荣。但政府仍以多种形式为那些有临时或永久需要的人提供帮助。本章对可提供援助的两个领域进行分析,它们是社会福利和卫生保健。

公共援助的历史

在美国,帮助穷人通常是私人慈善机构和地方政府的事。新来乍到的移民主耍靠先到的同胞提供帮助藉以谋生。19世纪末和20世纪初、几个欧洲国家制定了社会福利计划。但是,这一行动在美国迟迟不能深入展开,因为工业化的迅速发展和可以轻易得到农田使人们以为,只要愿意,任何人都可以找到一份工作。

始于1929年的大萧条粉碎了这种信念。由于银行和企业纷纷倒闭,大批美国人失去工作,这在历史上还是第一次。美国总统赫伯特.胡佛认为,如果政府对企业不加干涉任其自由发展,经济状况便会得到改善。与此同时,他依靠州和地方政府为需要帮助的人提供救济,但这些政府机构没有足够的资金来做这种善事。大多数美国人认为,胡佛为克服大萧条所作的努力不够,1932年,他们选举富兰克林.D.罗斯福为总统。

罗斯福上台后几天,便向美国国会提出了复兴和改革的立法。国会批准了罗斯福总统要求采取的几乎所有措施;不久,美国政府便着手为数十万美国人创造就业机会。他们受雇工作于诸如筑坝、修路、修缮公共建筑,以及为乡村社区和自然保护区建立电力系统等庞大的公共工程。

大萧条时期激活的许多计划不过是临时的救济措施,但其中的一个 - 社会保障则成为美国的一项制度。从在职人员的工资中扣除一部分用于支付社会保障,它可确保退休人员得到一份不太高的月收入,还可提供失业保险、残疾保险,和其它用于需耍帮助者的救助。付给退休人员的社会保障金可始于62岁,但许多人宁可等到65岁,届时支付的金额稍高一些。但近来人们一直担心,由于21世纪时美国的老年人口将会剧增,社会保险基金的钱可能不足以尽其责任。决策者已提出各种各样的方法以弥补预期的赤字,但长期的解决办法仍在讨论之中。

自罗斯福年代起,其它美国总统,特别是1960年代的林登.詹逊,也制定了救助计划。这些计划包括医疗补助和老年保健医疗(下面再作讨论),食品券(即人们可用来购买食物的凭证),以及公共住房,由联邦政府出资建造提供低收入者。

美国的穷人还可向政府外的机构寻求帮助。包括私人慈善机构和志愿者组织在内的这类机构范围广泛。在美国,特别处在退休人员中,志愿者行动呈上升趋势。据估计,约有50%的18岁以上的美国人从事志愿工作,近75%的美国家庭为慈善事业慷慨解囊。
负担美国生活方式

大多数美国人无需广泛的社会福利系统提供支助,凭自己的工资便可享受舒适的生活。这些所谓的中产阶级美国人通常拥有自己的住房和轿车,每年都去度假, 并可为其子女支付(至少是部分支付)大学学费。大多数美国人在银行存钱以备大笔开销;许多人投资股票市场,以期获得良好的投资回报。

大多数美国人购买保险,尤其是人寿保险和医疗保险,他们工作的公司往往分担一部分款项。许多公司还有退休计划,根据这些计划,公司及其雇员分别为退休金存上一笔钱。退休金加上社会保障款,可使许多退休的美国人享受舒适的生活。另一方面,对于需要长期医院外护理的美国老人来说,私人疗养院的收费贵得令人咋舌。

1993年,美国穷人的标准是,一个四口之家年收入为1.4763万美元或更少,当时的美国家庭中有15.1%属于穷人之列。许多处于贫困线以下的美国家庭除上述福利外,还可领取福利款,这笔钱是美国政府每月向那些收入微薄,不足以支付吃、穿、住生活必需品的美国家庭提供的款项。所谓的"扶养子女家庭补助"计划是一种最普通的福利补助。该计划最初是为了给死去父亲的儿童提供援助,后来则演变成数百万美国贫困家庭固定收入的主要来源。

种种联邦补助计划 - 包括社会保障、老年保健医疗、医疗补助及形形色色的福利计划 -的总费用。几占联邦政府总支出的二分之一。这比1960年代所占的比例增加了一倍。

有关福利的辩论

1980和1990年代,美国福利制度的某些部分 - 特别是"扶养子女家庭补助"款 - 受到了批评,该制度本身成了国家选举中的一大问题。如1992年,当时任州长的比尔.克林顿,在其总统竞选中保证要"结束我们所知晓的福利"。许多中产阶级美国人对政府拿他们交的税支助他们认为(无论是对还是错)不愿工作的人表示愤慨。一些评论家认为,随着一代接一代的人享受这种福利制度,对福利的依赖有可能成为一种长期存在的状况。一些人认为,这种制度是在鼓励年轻妇女生养非婚生子女,因为每生一个孩子福利款便会增加。其它专家坚持认为,除非导致贫困的根源 - 缺乏教育和机会 - 被消除,否则这种福利制度只能在贫穷和赤贫之间进行调节。

有人指责社会计划往往将穷人引向依赖,从而否定了他们掌握自己生活的能力,这导致了一些联邦计划的重新制订。例如,政府允许公共住房计划的租户购买住房并接管住房管理。

1996年,人们就范围更广的行动达成共识。一项新法律通过以联邦拨款提供资金的国家管理援助计划取代"扶养子女家庭补助",对福利进行了全面改革。该法律还将终身的福利资助限制为五年,规定大多数体格健全的成年人在享受福利两年后开始工作,取消尚未成为美国公民的合法移民的福利金,将食品券的发放期限定为三个月,除非接受者正在工作。美国医疗行业私人医生自己开业,向所有来就诊的患者收费,这对美国医疗行业来说已司空见惯。许多医生与其社区内的一家或多家医院有合同关系。他们将需要住院的患者介绍给合同医院,医院则根据患者住院的天数和使用设备(X光机、手术室和化验设备)的情况收费。有些医院由城市或州管理,如果是退伍军人医院,则由联邦政府管理。其它一些医院由宗教团体或其它非营利性团体管理。还有一些团体则由营利性公司管理。

过去30年中,美国的医疗费用激增。人平均保健开支从1965年的204美元猛升到1993年的3,299美元。保健费用上升的一个原因是,在美国,医生属于高薪职业。医生们为了证明他们收入高是合理的,列举了他们必须经历的漫长而且费用不菲的准备过程。许多想要当医生的人先要上四年大学,每年的学费为2.5万美元,然后要在医学院读四年,学费是昂贵的。等到他们拿到医学学位时,许多年轻的医生已负债累累。他们还要干三至五年的住院医生在此期间,工作时间很长,所得薪水却较低。行医开业也是一笔大开销。

诊断和治疗疾病的新设备和新技术的成本也很高,使用这些设备和技术的技术人员必须是训练有素的。医生和医院必须购买医疗失误保险,以便在患者认为他们未得到充分的治疗而提起诉讼时保护自己。1970和1980年代,这种保险的收费急剧上升。

医疗补助和老年保健医疗

尽管大多数美国人都有某种形式的健康保险,但还是有人买不起保险。他们可以通过1965年制订的两项社会计划得到医疗保险。

医疗补助是为穷人提供医疗资助的联邦 - 州的联合计划。各州的接受医疗补助规定和医疗适用范围差别极大。医疗补助是美国最大的社会福利计划,每年耗资约1,560亿美元。

老年保健医疗是另一种联邦健康保险形式,为65岁和65岁以上的老年人或不分年龄的残疾人的医疗费支付很大一部分。老年保健医疗的资金来源包括:社会保障税的一部分,由接受者支付的保险费以及联邦基金。所有接受社会保障款的人都享受老年保健医疗。 美国面临的一个最麻烦的卫生保健问题是为那些既买不起医疗保险又无资格享受医疗补助和老年保健医疗的人提供医疗服务。据估计,七个美国人中有一个一年内至少有部分时间没有医疗保险。他们可能是失业者,或者有职业但没有医疗保险,也可能生活刚好略高于贫困线。他们可以去公立医院接受紧急治疗,但他们往往无法享受可预防疾病的常规保健服务。

1993年比尔.克林顿入主白宫时,他的一个优先考虑事项即是帮助这些没有保险的美国人。经过全国各地各阶层人民的广泛讨论和辩论,国会于1996年通过立法,旨在使工作家庭及其子女更容易得到医疗保险。新法律扩大了失业工人或已患有疾病申请保险者可享受健康保险的范围并制订了设立用来支付医疗费用的免税储蓄帐户的试验计划。

卫生保健费用持续上升,但近年来上升的速度有所减慢,这是由于健康维护组织及其它因素的作用。1990年,健康开支比前一年增加了9%,到1994年。增长速度已下降到4.8%。


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