认识美国(一、人民)--仁文先生

风清扬斈 13年前 (2006-09-27) 网络资料 3282 0

认识美国(一、人民)

移民之国

美国民族是一个移民和多样性的民族。美国接受的移民比其它任何国家都多 ─ 总共有5,000多万人─ 而且现在每年仍接纳近70万人。过去,许多美国作家都曾强调过熔炉思想,意思是,新移民会放弃他们的旧传统而接受美国方式。比如,一般说来,移民子女学习的都是英语而非他们父母的第一语言。但近来,美因人开始重视起多样性来,少数民族群体也开始重建和赞颂他们的遗产,移民子女在成长过程中往往学会两种语言。

土著美洲人

两万多年以前就有了最初的美洲移民,他们都是些跨越大陆,四处漫游的人:跨过今天白令海峡所在的陆桥,从亚洲跟踪兽群来到美洲的猎人及其家人。当克里斯托弗.哥伦布在1492年"发现"新世界时,生活在现在美国大陆的土著美洲人约有150万,尽管人们对这一数字的估计大相径庭。哥伦布误以为他登陆的地方一巴哈马群岛中的圣萨尔瓦多岛 ─ 是印度,所以便将土著美洲人称为 "印第安人"。

在随后的 200年中,有好几个欧洲国家的人踏着哥伦布的足迹,跨越大西洋来到美洲探险,建立起贸易站和殖民地。欧洲人的涌入给土著美洲人带来了巨大的灾难。通过条约、战争和高压统治,土地从印第安人手中转到了欧洲人─ 后来则是美国人─ 手中,而印第安人则随着移民的西进,一退再退。19世纪,政府解决印第安人"问题"的优先办法是强迫各部落居住在被称为保留地的特定地域内。为了保住他们历来使用的土地,有些部落进行了斗争。保留地的质量大多较差,印第安人开始依靠政府的帮助。土著美洲人的贫困和失业问题至今依然存在。

土地之战以及印第安人对之天生就没有免疫功能的欧洲疾病,使他们的人口锐减,在1920年降到了35万的低点。有些部落消失殆尽;其中就有北达科他的曼丹人,l 804-1806年他们曾帮助梅里韦瑟.刘易斯和威廉.克拉克探索美国西北部荒芜人烟的土地。还有些部落失去了自己的语言和大部分文化。但事实证明,土著美洲人很有适应力。今天,他们的人数约有200万(占美国总人口的0.8%),仍生活在保留地的土著美洲人大约只占三分之一。

美国有大量地名源自印第安话,其中包括马萨诸塞州、俄亥俄州、密歇根州、密西西比州、密苏里州和爱达荷州。印第安人教会了欧洲人如何种植谷物、西红柿、土豆和烟草。这些作物现已成为全世界的日常必需品。印第安人还有许多发明,其中有独木舟、踏雪鞋和鹿皮鞋。

金门

在美国的早期移民中,英国人是居主导地位的种族群体,英话于是成了最流行的美国语言。但其它同籍的人很快也纷至沓来。1776年,殖民地革命事业的代言人托马斯·佩因(其本人也是土生土长的英国人)写道:「欧洲,而非英国,才是美国的祖国。」这句话是说,移民不仅来自大不列颠,还来自欧洲其它国家,包括西班牙、葡萄牙、法国、荷兰、德国和瑞典。但在1780年,每四个美国人中就有三个是英国或爱尔兰血统。

在1840至1860年间,美国迎来了它的第一个大的移民浪潮。在整个欧洲,由于饥饿、歉收、人口增长和政治动乱,每年约有500万人离开家园。在爱尔兰,一场枯萎病使马铃薯颗粒无收,75万人饿死街头。许多幸存者移居国外。仅在l847年一年中,从爱尔兰移民美国的人数就达11,812万。 今天,美籍爱尔兰人约有3,900万。

1848-1849年德意志邦联革命的失败,使许多德国人移居国外。美国南北战争期间(1861-1865),联邦政府为招兵买马而鼓励从欧洲,尤其是从德国各州移民。作为对参加联邦军队的回报,移民被赠与土地。到l865年,每五个联邦士兵中大约就有一个是战时移民。今天,有22%的美国人其祖先是德国人。

犹太人大约是在1880年开始大量来到美国的,在这10年中,他们在东欧遭到残酷迫害。在其后的45年中有200万犹太人移居美国,美籍犹太人现有人口 500多万。

19世纪后期,进入美国的人是如此之多,以至于美国政府在纽约市港门的埃利斯岛上开设了一个专门的入境港。从1892年开放到1954年关闭,埃利斯岛成了1,200万人进入美国的门户。它现已作为自由女神像国家博物馆的一部分被保存了下来。

自由女神像是法国在1886年送给美国人民的礼物,矗立在纽约港的一个岛上就在埃利斯岛附近。女神像成了许多移民对他们未来祖国的第一个视觉感受。在女神像的基座上刻着诗人埃玛.拉札勒斯的动人诗句: "将你疲倦的,可怜的,/瑟缩着的,渴望自由呼吸的民众,/将你海岸上被抛弃的不幸的人,交给我吧。/将那些无家可归的, 被暴风雨吹打得东摇西晃的人, 送给我吧,/我在金门旁高高地举起我的灯!"

非自愿的移民

在汹涌来到北美的移民中,有一个群体是不情愿的。那就是非洲人,他们当中,有50万人是在1619至1808年间被作为奴隶贩运来的,当时,向美国输入奴隶已属非法。然而,拥有奴隶及其后代的做法仍在继续,尤其是在以农业为主的南方,那里需要大量的劳动力耕田种地。

随着美国南北战争在北方的自由州和南方的奴隶州(其中有11个已脱离联邦)之间的爆发,结束奴隶制的进程于1861年4月开始。1863年1月1日,战争进行了一半,亚伯拉罕.林肯总统颁布了《解放黑奴宣言》,宣布在那些已脱离联邦的州中取消奴隶制。随着1865年《美国宪法第十三条修正案》的通过,奴隶制在整个美国被取消。

但是,即使是在奴隶制结束后,美国黑人也仍为种族隔离和低水平教育所阻碍。为了寻找机会,美籍非洲人掀起了一个国内移民浪潮,即从南方的农村迁移到北方的城市。但许多城市的黑人却无法找到工作;根据法律和习俗,他们必须与白人分开居住,生活在被称为黑人区的破败街区内。

1950年代末和1960年代初,美籍非洲人在小马丁.路德.金博士的领导下,开始通过抵制、游行和其它非暴力抗议形式,要求根据法律获得平等待遇并结束种族歧视。

这场民权运动在1963年8月28日达到高潮,当时,所有种族的20余万人聚集到首都华盛顿的林肯纪念堂前,聆听金的讲话︰「我梦想有一天,在佐治亚的红山上昔日奴隶的儿子将能够和昔日奴隶主的儿子坐在一起,共叙兄弟情谊…-.我梦想有一天,我的四个孩子将在一个不是以他们的肤色,而是以他们的品格优劣来评价他们的国度里生活。」此后不久,美国国会通过法律,禁止在选举、教育、就业、住房和公共膳宿方面实行歧视。

今天,美籍非洲人占美国总人口的12.7%。近几十年内,黑人取得了巨大发展,黑人中产阶级已真正成长起来。1996年,有44%的就业黑人担任「白领」职位──从事管理、专业和行政工作而非服务或需要体力劳动的工作。同年,有23%的年龄在18至24岁之间的黑人进入大学,而1983年仅有15%。但黑人的平均收入低于白人,黑人的失业率──尤其是年轻男子──仍比白人高。而且许多美国黑人仍由于贫穷而无法脱离吸毒和犯罪问题比较严重的那些城市街区。

近年来,民权辩论的中心已经转移。随着反歧视法的实施和黑人稳步进入中产阶级、问题成了对以往的歧视所产生的影响是否需要由政府采取某些补救措施。被称为「肯定性行动」 的这些措施,可包括在工作场所雇用一定数量的黑人(或其它少数民族成员),接纳一定数量的少数民族,学生入学,或划出选区范围,以提高少数民族代表当选的可能性。针对这些方案的必要件、效果和公正性,公共辩论在1990年代变得更为激烈。

过去几十年的最大变化,恐怕就是美国白人公民在态度上的变化。自金发表「我有一个梦想」的讲话以来,一代多人已经成年。尤其是年轻的美国人,他们对所有的种族都显示出新的尊重,社会各界白人已越来越愿意接受黑人。

语言和国籍

今天,在美国城市的大街小巷,听到有人说西班牙语已非什么怪事。在1950年、来自说西班牙语国家的美国居民还不足400万。如今,说西班牙语的人数已有约2,700万。美国约有50%说西班牙语的人的祖籍在墨西哥。另外50%则来自不同的国家,包括萨尔瓦多、多米尼加共和国和哥伦比亚。美国36%说两班牙语的人居住在加利福尼亚。其它几个州,包括得克萨斯、纽约、伊利诺伊和佛罗里达,也有大量的说西班牙语的居民,在佛罗里达,数十万逃离卡斯特罗政权的古巴人在那里定居。迈阿密的美籍古巴人非常多,所以该市最大的报纸<<迈阿密先驱>>报,分别出版了英语版和西班牙语版。

西班牙语在美国城市的广泛使用,引起了一场关于语言问题的公共辩论。有些说英语的人以加拿大为例,说那里两种语言(英语和法语)并存,导致了分离主义运动一直不断。为了使美国避免这一事态,有些公民呼吁通过一项法律,规定英语为美国官方语言。

也有人认为这样一项法律是多余的,并有可能造成伤害。他们认为美国不同于加拿大(比如在加拿大。大多数说法语的人生活在一个地区──魁北克省,而在美国说西班牙语的人分散在各地),并援引瑞士为例,那里多种语言并存,并未损害民族团结。他们说,承认英语为官方语言,会使操其它语言的人蒙受耻辱,并给他们的日常生活带来困难。

对新移民的限制

自由女神像开始为新移民照亮道路,而许多土生土长的美国人却开始担心美国接纳的移民太多了。有些公民担心他们的文化正在受到威胁。他们的工作有可能被愿意接受低工资的新移民抢走。

1924年,国会通过了《约翰逊.里德移民法>>。美国第一次对它想接受的每个国家的人数规定了限额。每年允许从一特定国家移民到美国的人数,取决于该国业已生活在美国的人数。结果,其后40年的移民模式反映了现有移民人口的情况,它们人多为欧洲人和北美人。

在1924年之前,美国法律专门将亚洲移民排除在外。美国西部的人担心华人和其它亚洲人会抢去他们的工作,针对具有亚洲特征的人的种族歧视较为普遍。排斥华人移民的法律在1943年被废除。1952年通过的法律允许所有种族的人成为美国公民。

今天,亚裔美国人是美国增长速度最快的种族群体之一。生活在美国的具有亚洲血统的人约有1,000万。尽管他们大多是近些年才来的,但他们在所有移民群体中是最成功的。他们的收入比其它许多种族群体都高,他们的子女也有许多就读于美国的一流大学。

新的制度

1965年,旧的移民模式发生了重大变化。美国开始按申请的先后顺序颁发移民签证;国家性限额被半球性限额所取代。美国公民的亲戚和拥有美国所短缺的工作技能的移民可优先考虑。1978年,国会取消了半球性限额,确定了世界范围的最高限额,更大地打开了自己的门户。例如在1990年,前10个移民原籍国是墨西哥(5.7万)、菲律宾(5.5万)、越南(4.9万)、多米尼加共和国(3.2万)、朝鲜(3万)、中国(2.9万)、印度(2.8万)、苏联(2.5万)、牙买加(1.9万)和伊朗(1.8万)。

美国接受的移民继续多于任何其它国家;1990年,美国的人口中有近2,000万出生在国外。1990年的移民修订法规定了一个灵活的上限,即每年的移民最多为67.5万人,但某类人可不受此限制。该法律试图吸引更多的技术工人和专业人员来美国,同时也是为了吸引近年来加入美国同籍人数相对较少的那些国家的移民。为此而采取的措施是颁发

「多样性签证」。 1990年,大约有9,000人持多样性签证从孟加拉国、巴基斯坦、秘鲁、埃及以及特立尼达和多巴哥进入美国。

非法移民

美国移民归化局估计,现在约有500万没有得到许可的人生活在美国,而且该数字正以每年约27.5万人的速度增长。土生土长的美国人和合法移民对非法移民问题感到担忧。许多人认为非法移民(也被称为"非法侨民")抢去了公民,尤其是年轻人和少数民族成员的工作。而且,非法侨民会给靠税收支持的社会服务业带来沉重的负担。

1986年,国会对移民法进行了修订、以处理非法侨民问题。许多自1982年以来一直呆在美国的人开始有资格申请合法居民身份,有了这一身份,他们就可永久地在美国呆下去了。1990年,近90万人凭借这一法律获得了合法身份。该法律还规定了进一步打击非法移民的强硬措施,并规定对明知故犯雇用非法侨民的企业实行处罚。

遗产

移民持续稳步地涌入美国,对美国人的性格产生了深远影响。离开家园,前往新的国家,需要有勇气和灵活性。美国人以喜爱冒险和猎奇,以其独立性和乐观精神而着称。如果其家庭已在这里生活了较长时间的美国人不把物质享受和政治自由当作一回事,那身边的移民就会使他们想到这些特权有多么地重要。

移民还带来了他们本国文化的方方面面,从而使美国社会变得丰富多彩。许多美国黑人现在既过圣诞节,也过来源于非洲仪式的宽札节。说西班牙语的美国人则在5月5日通过街头集市和其它活动来庆祝自己的传统。少数民族开的餐馆在美国许多城市随处可见。约翰.F.肯尼迪总统本人是爱尔兰移民的孙子,他对新与旧的融合作了总结,称美国为「一个移民的社会,每个移民都在同一起点上开始了新的生活。这就是美国的秘密:这个国家的人民既清楚地记得过去的传统,也敢于去探索新的领域.....」

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